穿越 Ramen Profitability

引子

Ramen Profitability 是一个有着十年历史[1]的词,意思是企业或个人产品可持续盈利能力足以负担创始人的生活开销。Ramen 指一种速食拉面,国内与之对应的是方便面。

迟到的年末总结

从去年三月成为全职独立开发者后,我历时半年多达到了 Ramen Profitability。在行动之前我做了充分的准备。首先我有一定积蓄,没有短期经济压力。其次我的生活非常简单,除了日常饮食[2]外几乎没有开销。娱乐靠上网和 PlayStation 4 Pro,获取信息靠上网和图书馆[3]。最后,在辞职前我已经有过一次自己做产品盈利的尝试[4]。半年多时间我共计上线了七个产品,其中有些是做着玩的。有盈利计划的有四个,方式均为直接付费。这四个产品都有用户付费,其中两个拥有长期盈利前景。独立开发者有不同的策略。我认识有非常勤奋的,一年做十几个应用,紧跟热点。我比较懒,做不到。做太多必然导致无法做出精品。至于热点,长期价值是趋零的。另外我还需要留出时间学习、思考、沉淀,其实这半年多我真正开发写代码花的时间很少。今年我肯定不会像去年摸索阶段做那么多个产品。

这有什么意义?

Ramen Profitability 本身不是什么惊人的成就。它的实际意义仅仅在于为创始人争取更多的时间,也许是一生的时间。其真正对人产生的影响是隐式的、心理上的。它让你可以真正考虑长期到十年这个尺度的事情。有人会设想自己退休后做什么,达到 Ramen Profitability 的人就需要在当下正面回答这个问题:现在你不用被迫做任何事了,你要拿你生命剩下的时间做什么?对工薪族[5]来说,这是重塑整个人思考方式的一个问题。这也是标题用了穿越这个词的原因:Ramen Profitability 就像超大质量黑洞的温和视界[6]一样,一个旅行者穿越它时不会感觉到任何异常或不适,但实际这是一个严格的不可逆过程。

注释

  1. http://www.paulgraham.com/ramenprofitable.html
  2. 虽说是 Ramen Profitability,实际上我还是选择正常饮食,没有牺牲健康长期吃方便面。
  3. 节省了买书的钱和书所占物理空间,后者对应的住房面积价格远高于书本身的价格。而且从图书馆借书要限期归还,逼着你抓紧时间看完,额外的好处。
  4. 看我这篇博客
  5. 说好听点中产阶级
  6. 视界处的潮汐力与黑洞质量负相关,超大质量黑洞的视界是温和的。