为什么工具软件不是免费的

引子

电影 The Hours 临近结尾时, Nicole Kidman 饰演的女作家 Virginia Woolf 被丈夫问到为什么她的作品里必须有角色死去。丈夫紧接着追问:

1

Nicole 答:

2

免费是一种商业模式

互联网规模化后,免费成为主流商业模式。老巨头 BAT 百度阿里腾讯,新巨头 TMD 头条美团滴滴共六家中, 主营业务对终端用户收费的仅有提供线下服务的美团滴滴两家。有的用户不理解, 为什么微信[1]那么多功能是免费的, 你做一个小小的工具应用却要收费?然而不要忘了,商业公司目标永远是盈利,终端用户不付费必然有其他人为其买单。 以头条为例,终端用户免费浏览信息,广告主付费投放广告。从这个角度看,终端用户不是用户,而是产品,广告主才是用户。 对于偏小众的工具软件,由终端用户直接付费才是健康的商业模式。如果一个非常好的工具软件免费,作为用户应该有所疑虑: 你图什么,这么好的软件居然免费,你是不是背地里售卖我的隐私信息?

为什么 cURL 是免费的

有人要说了,除了商业公司的产品,还有开源软件界的很多优秀工具软件是开源并且免费的。毫无疑问,是的。开源界的作品体现了一种精神。 这就和人做慈善[2]一样,不能强求。

付费的额外好处

做工具软件从一开始就让用户直接付费还有几个额外好处:一、要求用户付费可以帮助开发者验证需求。 二、不用浪费时间在非直接付费的盈利模式上, 其中大多有损用户体验[3]。 三、对直接付费用户开发者将提供更好的客服服务, 这对做好产品至关重要。

注释

  1. 此处微信可以换成支付宝、百度等等任意一个大公司的产品
  2. 我指的是真正的慈善
  3. 比如移动应用内的弹窗广告,完全是无意义的。耗费流量、增加包大小、浪费用户时间。 你还记得上一次看到合心意的弹窗广告是什么时候吗?答案是:从来没有。