独立开发者幸存名单

一些说明

先定义一下『独立开发者』。这里所指的是从产品立项、设计、开发、推广、到盈利的闭环全部独立完成的人。通常整个团队仅一人,至多两人。一个人没有沟通成本。两个人是线性沟通,勉强可以接受。再定义一下『幸存』——产品盈利要达到或者超过团队全职工作的收入水平,能够支持长期独立开发的生活方式。

产品可以是任何创造性活动的产物。梭罗在木屋写下《瓦尔登湖》,广义上也属于『独立开发』。本站主要关注互联网软件产品,包括网站、手机端应用、小程序、电脑软件等。为什么要求盈利?盈利不是最终目的,但却是检验产品价值的试金石。如果被全世界成千上万人持续使用,即使没有盈利也是好的产品。开源软件 cURL 的作者仍然需要提供咨询服务[1]来养家。cURL 显然是伟大的作品,虽然它不直接产生收入。由于个人知识有限,为了可操作性,本文只收录已被证明有相当盈利水平的独立开发作品。盈利证据包括产品进入 App Store 畅销榜,作者公布的盈利数字,及其他个人判断。

名单

MarginNote
平台:iOS, macOS
点评:学习标注软件。适合需要大量记忆的学科,如医学。不适合需要理解推导的学科,如理论物理、数学。有用户反馈部分机型上存在性能问题,比较卡。作者是一个中国人[2]

Pinboard
平台:Web
点评:一个书签存档网站。创立于 2009 年,需每年付费 11 美元才能使用。界面古旧,风格类似 Craigslist。声称有 25,000 活跃用户,折算年收入过百万人民币。一人作品,服务器位于美西。

Photopea
平台:Web
点评:在线图片编辑网站。支持PSD、XCF、Sketch等多种格式。2018 年底月访问量达 1,500,000,并且一直在增长。纯前端应用,首页加载完毕后可离线使用。因此服务器成本很低。作者是捷克独立开发者。

极简待办
平台:iOS, macOS
点评:设计极简风,大量使用手势操作。使用 iCloud 同步数据,节省服务器资源和开发成本。同时意味着依赖苹果生态,无 Android 版本。

番茄Todo
平台:Android, iOS
点评:番茄工作法工具应用。界面比较繁杂。产品博客:https://www.jianshu.com/u/d2f9a1c1622e

时间块
平台:iOS
点评:采用事后记录的方式,默认精确到30分钟的时间块。作者主页:http://anniapp.com

录音机
平台:iOS
点评:号称有6千万用户。网站服务器用的香港阿里云。产品主页:https://www.linfei.app

纯纯写作
平台:Android
点评:纯文字写作应用,不能插入图片。核心是自研的一个 Android 原生编辑器。高级功能一次性收费16元。收款渠道是微信、支付宝个人二维码,转账后发激活码到邮箱,以及 Google Play 应用内购买。使用个人二维码收款有两个好处,一不用注册公司,二不用交税。备份需要用户自己配置第三方网盘服务,没有内置备份方式。同样节省了服务器开销和开发成本。截止2019年5月,作者透露日活超过1万,月收入过2万。作者在微软苏州上班。

MarkEditor
平台:macOS, Windows
点评:桌面 Markdown 编辑器。1.0 版本使用 Qt 开发,跨平台。2.0 版本只支持 macOS,使用苹果 Cocoa 框架开发,因为作者不满意 Qt 在一些细节问题上的表现。作者是长期独立开发者,有多款作品。2017年作品被动收入月均过万。作者在少数派上写的总结文章[3]很具有参考价值。

注释

  1. https://stackoverflow.com/a/55885729/1749031
  2. https://www.zhihu.com/question/42559451
  3. https://sspai.com/post/43299